Mois : août 2021

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Mieux comprendre le Bitcoin

Cet article a pour but d’expliquer la crypto-monnaie Bitcoin en termes simples. Nous recommandons aux lecteurs de se familiariser d’abord avec la technologie de la Blockchain en lisant l’article suivant: « Mieux comprendre la Blockchain« .

Qu’est-ce qu’un bitcoin?

Le bitcoin est une monnaie digitale qui est sécurisée par un système de base de données décentralisé qui repose sur la technologie de blockchain.

Comme toute crypto-monnaie, le Bitcoin est une monnaie digitale et virtuelle qui peut être échangé en toute sécurité grâce à la cryptographie (cryptage et décryptage). Loin d’être la première monnaie digitale, son énorme succès provient de sa décentralisation qui permet d’éviter l’intervention d’un intermédiaire financier ou gouvernemental.

Fonctionnement

Le bitcoin repose sur la blockchain pour enregistrer chaque transaction effectuée. Il s’agit d’un réseau décentralisé qui repose sur des milliers d’ordinateurs indépendants répartis dans le monde.

Ces ordinateurs sont détenus par des « mineurs » qui vérifient chaque transaction en résolvant des algorithmes complexes en échange de nouveaux bitcoins émis periodiquement et répartis entre les mineurs en fonction de leurs contributions.

Chaque « noeud » (ordinateur connecté au réseau bitcoin) contient l’historique de toutes les transactions effectuées depuis la création de la base de données. Lorsqu’une nouvelle transaction est effectuée dans un noeud, tous les autres noeuds du réseau sont utilisés afin de vérifier que la séquence des transactions précédentes est identique afin de valider la nouvelle transaction.

Les avantages et opportunités

Transparence et sécurité

La Blockchain utilisée pour stocker les transactions en Bitcoin est décentralisée auprès de milliers d’utilisateurs répartis dans le monde. Chaque transaction peut être consultée à tout moment et en toute transparence.

Afin de modifier la blockchain à des fins malicieuses, un fraudeur devrait contrôler au moins 51% des noeuds de la chaîne. Vu la taille déjà atteinte par le réseau, ce serait tout simplement impossible!

Les limitations et obstacles

Pollution

Le système de « preuve de travail » sur lequel repose la validation des transactions par le réseau nécessite une force de calcul et de traitement par ordinateur considérable. Au fur et à mesure que le nombre de transactions augmente, les algorithmes demandent de la puissance de calcul supplémentaire. La consommation d’électricité est donc très élevée.

Anonymat

Xxxxx

Regulation, acceptation

Le bitcoin n’est pas (encore?) officiellement reconnu par les gouvernements et les banques centrales et le cadre réglementaire est quasi inexistant .

Mieux comprendre le Bitcoin – Ressources et lectures

Si vous souhaitez approfondir votre connaissance d’autres applications de la Blockchain, nous vous recommandons vivement la lecture de notre article: « Mieux comprendre l’Ethereum« .

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Mieux comprendre l’Ethereum

Cet article « mieux comprendre l’Ethereum » s’adresse à ceux qui sont déjà familiers avec les notions de base de la Blockchain et du Bitcoin mais qui ne connaissent pas encore les particularités de l’Ethereum. Nous invitons les autres lecteurs à consulter notre article: « Mieux comprendre la Blockchain« .

Un outil de promotion pour services décentralisés

L’Ethereum est une plateforme électronique de calcul publique et décentralisée qui s’appuie sur la technologie de la Blockchain. Cette plateforme permet d’exécuter des programmes de manière automatique et décentralisée sans l’intervention d’un intermédiaire hiérarchique. Ces codes de programmation comprennent des contrats intelligents (« smarts contracts ») et des applications décentralisées (« dapps »).

Smart contracts ou contrats intelligents

Un contrat intelligent est un programme informatique utilisé afin de faciliter, vérifier et exécuter la mise en oeuvre ou la négociation d’un contrat en utilisant un code cryptographique. Ce contrat s’exécute de manière automatique sans intervention extérieure et uniquement lorsque les conditions déterminées dans le code de ce contrat sont remplies.

Les conditions nécessaires à l’exécution de la transaction et les actions qui en résultent sont retranscrites en code. Ce programme est transmis au réseau décentralisé de la Blockchain. Le réseau exécute la transaction une fois que les conditions sont remplies et vérifiées. La Blockchain est alors mise à jour et la transaction devient immuable.

Les avantages principaux de ces contrats sont la transparence (accessibles à tout moment avec une clé cryptographique), la décentralisation (pas besoin d’un tiers de confiance), l’automatisation, la traçabilité, le coût réduit et la rapidité d’exécution.

Les applications possibles des smart contrats comprennent:

  • L’organisation d’un système de vote reposant sur une application et permettant une organisation plus efficace et transparente.
  • L’organisation des transactions entre différentes parties tels que l’achat d’une voiture, la souscription à un contrat d’assurance (ex: Fizzy, produit d’assurance aérien lancé par Axa), l’octroi d’un crédit bancaire, l’échange d’actions, obligations ou dérivés (ex: JP Morgan) ou les transactions immobilières (ex: Propy ).
  • Le partage des données médicales entre médecins en toute sécurité et confidentialité (ex: EncryGen qui transfère les données ADN des clients pour des essais cliniques).
  • L’optimisation des réseaux de distribution (ex: De Beers Diamonds qui utilise la Blockchain).

Les sociétés qui ont déjà adopté cette technologie d’une manière ou d’une autre comprennent Microsoft, Intel, Amazon et JP Morgan.

Il faut noter que ces contrats ne sont pas (encore?) reconnus universellement comme des accords légaux contractuels. Aux Etats-Unis, de nombreux Etats ont déjà passé des lois pour encadrer les Smart Contracts. En Angleterre, une commission a récemment été constituée afin de trancher en cas de conflits lé liés à l’implementation des contrats intelligents.

Ethereum Virtual Machine – Des applications faciles

L’Ethereum Virtual Machine (EVM) est une sorte d’ordinateur global dont la puissance est repartie sur un réseau pair-à-pair (ensemble d’ordinateurs interconnectés et possédant les mêmes privilèges) et qui permet d’executer des codes de programmation.

Les programmes peuvent être soumis à l’EVM sous forme de nombreux languages de codage dont Solidity, JavaScript, C++, Python, Java et Rubby.

L’Ether – Le fuel du réseau Ethereum

L’Ethereum n’est pas une crypto-monnaie mais bien une plateforme électronique qui fonctionne grace à l’utilisation de tokens ou crypto-fuel appelés Ether.

Comme pour le Bitcoin, L’Ether est utilisé pour rémunérer les mineurs mais il est également utilisé par les développeurs d’applications afin de payer pour les frais de transactions et d’utilisation du réseau Ethereum. L’Ether est également utilisé afin de déclencher des contrats informatiques automatisés.

Contrairement aux Bitcoins dont le nombre est fixe, l’émission d’Ether est limitée à 18 millions par an.

Dapps ou applications décentralisées

Après les « Apps », faisons place aux « Dapps ». Grâce à la technologie de la Blockchain et particulièrement du réseau Ethereum, les applications peuvent désormais être décentralisées et ne dépendent donc plus d’un intermédiaire et d’un réseau central pour fonctionner.

Les Dapps sont des logiciels « open-source » càd que le code est accessible à tous.

Ces applications regroupent principalement des programmes de sécurité, des systèmes de vote, des jeux, des plateformes d’achats, des réseaux sociaux et des méthodes de paiement. Vous pourrez retrouver le classement des applications les plus populaires sur le site suivant. A ce jour, certaines applications comptent déjà plus de 50k utilisateurs mensuels…

Les Dapps les plus connues sont:

  • Uniswap: une plateforme d’échange de monnaies digitales aux frais réduits et permettant aux utilisateurs de garder la propriété de leurs fonds.
  • DuckDuckGo: une application qui permet de bloquer les trackers Google lorsque vous visitez des sites internet et un moteur de recherche qui ne conserve pas vos données.
  • CryptoPunks: une plateforme qui permet d’acheter et d’échanger des images digitales représentant des punks et représentés par des NFTs. En 2021, certains CryptoPunks se sont vendus pour plusieurs millions de dollars!

Cerise sur le gâteau, le réseau Ethereum permet également aux développeurs de Dapps de lever des fonds pour financer leurs applications grâce à la mise en place de contrats.

Ethereum 2.0 et développements récents

La congestion et les frais relativement élevés du réseau Ethereum ont été fortement critiqués. D’autres réseaux alternatifs tels que Cardano, Wax, Polygon et Solana ont été développés pour tenter de pallier à ces défauts.

En réponse à ces critiques, Ethereum progresse continuellement. Le 5 aout 2021, des mises à jour importantes de la technologie ont été implémentées:

  • Régulation des commissions: les commissions payées par les utilisateurs ont été uniformisées an fonction de la charge du réseau, permettant de lisser les frais des transactions.
  • Réduction de la quantité émise d’Ether: les commissions étaient jusque là rémunérées via la création de nouvel Ether mais ce n’est plus le cas.

Ethereum 2.0, une mise à jour majeure attendue pour début 2022 apportera encore de nombreuses améliorations dont voici les principales:

  • Proof-of-stake: La méthode de « proof of work » (voir notre article sur la Blockchain) sera remplacée par une méthode de « proof of stake », diminuant considérablement l’empreinte écologique. Ce nouveau système de consensus utilisé pour assurer la fiabilité des données du réseau sélectionnera un seul mineur de manière aléatoire ne mettant plus en concurrence tous les mineurs du réseau. Cet utilisateur devra mettre en gage (« at stake ») un nombre suffisant d’Ether afin d’éviter toute tentative malveillante.
  • Sharding: Les transactions seront divisées en plusieurs morceaux et chaque morceau pourra être vérifié simultanément, augmentant considérablement la vitesse de traitement des transactions.

Ressources et lectures

Lectures:

Vidéos: